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The old woman at Au Pied du Couchon

2015: The Old Woman and Her Hammer

The church of Saint Eustache in Paris has the largest organ in France with 8,000 pipes. One Sunday morning, we went there to hear this organ during the high mass. The organ accompanied the choir during the ceremony and at the end the organist played a classical piece by J. S. Bach. Magnificent!

This church is near the Forum des Halles, a large covered shopping center. There are also several restaurants in this neighborhood. After the mass, we chose "Au Pied de Couchon," a very charming brasserie. The restaurant was crowded, but there was one table remaining, next to an old woman.

I smiled at her and said, "Bonjour madame."

She looked confused for a few seconds. "You speak French? "

"Yes, I do, but I am still a student. French is a difficult language."

"I thought you were American."

She must have heard me chatting with my wife in English as we approached the table.

"Yes, we're American," I said.

"But your French isn't too bad."

"Thank you madam. This month, I am studying at the Institute of Touraine in Tours. We are only here in Paris for the weekend. We just attended mass at Saint Eustache to hear its magnificant organ.

"Yes, it is magnificent. Saint Eustache has been my parish church for my entire life. I'm 98 years old. "

"Really? You are 98 years old? No, that's not possible. You are much younger than that."

"It's true? I am 98 years old? When I was young, I fought with the French Resistance during World War II and I received a medal from the government."

"Bravo, madam!

At that time, the waiter served us large bowls of onion soup gratinée. We ate it with a baguette and a bottle of red wine. For a few minutes I forgot the old woman while I enjoyed the food.

Then the old woman motioned to the waiter. "The bill, please."

"Yes, madam."

Ten minutes passed and the old woman became impatient and again she demanded the bill.

"Yes, madam," he said." In a moment."

She waited another ten minutes and said, "It's the same every Sunday. They think they can ignore me because I'm old, but I'm not without power."

She grabbed her purse and from it she took a small hammer that she used to bang on the table.

"I demand the bill immediately," she shouted as she continued to bang on the table with the hammer. Everyone in the restaurant looked at her.

"Yes, madam, yes, madam, immediately, madam."

"I don't know why I come here every Sunday. They always make me wait for the bill." she said.

"Maybe because the food is good?" I asked.

"Yes, it's good, but it's more because the restaurant is near the church and close to my home," she replied.

Finally, she paid the server and left.

"Au revoir, madam."

After the soup, for desert we had Crèpes Suzette and coffee. Then, I signaled to the waiter.

"The bill, please… I hope I will not need a hammer."

"No sir, immediately."

2015: La vieille dame et son marteau

L'église de Saint Eustache à Paris a le plus grand orgue en France avec 8,000 tuyaux. Un dimanche matin, nous y sommes allés pour entendre cet orgue pendant la grande messe. L'orgue a accompagné le choeur pendant la cérémonie et à la fin l'organiste a joué une pièce classique par J. S. Bach. Magnifique !

Cette église est près du Forum des Halles, un grand centre commercial couvert. Il y a aussi plusieurs restaurants dans ce quartier. Après la messe, nous avons choisi "Au Pied de Couchon," une brasserie très charmante. Le restaurant était bondé, mais il y avait une table libre, près d'une vieille dame.

Je lui ai fait un sourire.

— Bonjour, madame.

Elle apparait déconcertée pendant quelques secondes.

— Vous parlez français  me demande-t-elle?

— Oui, je parle français, mais je suis encore étudiant. Le français est une langue difficile.

— J'ai pensé que vous étiez américains.

Elle avait dû m'entendre bavarder avec ma femme en anglais quand nous nous sommes approchés de la table.

— Oui, nous sommes américains, j'ai dit.

— Mais votre français n'est pas trop mal.

— Merci, madame. Pendant ce mois-ci, j'étudie à l'Institut de Touraine à Tours. Nous sommes ici à Paris seulement pour le weekend. Nous venons d'assister à la messe à Saint Eustache pour entendre son magnifique orgue.

— Oui, c'est magnifique. Saint Eustache a toujours été ma paroisse. J'ai 98 ans.

— Vraiment ? Non, ce n'est pas possible. Vous êtes beaucoup plus jeune que ça.

— C'est vrai. J'ai 98 ans. Quand j'étais jeune, je me suis battue avec la résistance française pendant la deuxième guerre mondiale et j'ai reçu une médaille du gouvernement.

— Bravo, madame !

À ce moment-là, le serveur nous a donné un grand bol de soupe d'oignon gratinée. Nous l'avons mangée avec une baguette accompagnée d'une bouteille du vin rouge. Pendant quelques minutes j'ai oublié la dame, le temps de savourer la soupe.

Puis, la dame a fait signe au serveur.

— L'addition, s'il vous plait.

— Oui, madame.

Dix minutes sont passées et la dame s'est impatientée et elle a encore exigé l'addition.

— Oui, madame, dans un instant.

Elle a attendu encore dix minutes.

— C'est la même chose tous les dimanches. Ils pensent qu'ils peuvent m'ignorer parce que je suis vieille, mais je ne suis pas sans pouvoir.

Elle a saisi son sac à main et de l'intérieur elle a pris un petit marteau qu'elle a utilisé pour frapper la table.

— J'exige l'addition immédiatement ! elle a crié pendant qu'elle continuait à frapper la table avec le marteau. Tout le monde dans le restaurant l'a regardée.

— Oui, madame, oui, madame, immédiatement, madame.

— Je ne sais pas pourquoi je viens ici chaque dimanche. Toujours, ils me font attendre l'addition.

— Peut être parce que la nourriture est bonne ? j'ai dit.

— Oui, c'est bon, mais c'est plus parce que le restaurant est près de l'église et près de chez moi.

Enfin, elle a payé le serveur et elle est partie.

— Au revoir, madame, j'ai dit.

Après la soupe, comme déssert nous avons pris des Crèpes Suzette et du café. Puis, j'ai fait signe au serveur.

— L'addition, s'il vous plait… J'espère que je n'aurai pas besoin d'un marteau moi aussi.

— Non monsieur, immédiatement.


Saint Eustache church in Paris, France     The magnificant pipe organ in Saint Eustache church in Paris, France

 

Au Pied du Couchon restaurant in Paris, France     Ognion soup gratinée     Crèpes Suzette