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The Great Courses

I am a believer in life-long learning. During my working career, I focused on what I needed to learn for my career, while doing sporadic reading on a variety of subjects, notably intellectual history. After retiring, however, I realized that it had been more than forty years since my last college course and that it was time to refresh my education. I found The Great Courses, a spin-off from the Smithsonian Institute that offered university level courses on a wide variety of subjects. Lois, my wife, agreed with me and we made it a practice on most days to watch a lecture while eating lunch.

We began with lectures on classical music taught by Dr. Robert Greenberg from the San Francisco Conservatory. As you can see from the following table, he kept us comming back for one course after another. Eventually, we branched out into courses on many other subjects. Our absolute favorite (after the music courses) was Dr. Alec Philipenko's 96 lecture course titled "Astronomy: Understanding the Universe."

In this table, for each course I provide: my star rating (***** being the best), its title, the number of lectures in the course, the retail price of the course, and the actual discounted price. Note that most courses go on sale at some point each year; I never paid the retail price. If the total amount we've spent on these courses seems high, consider the total number of lectures we watched, and consider the cost of a year at a major university.

For more information, including detailed outlines of each course, go to The Great Courses, and search for a course by its name. This table lists only a small portion of the available courses.

 

Les Grandes Cours

Je croit en l'éducation, l'apprendissage tout en long de la vie. Pendant mes années de travail, je me suis concentré sur ce dont j'avais besoin pour dévélopper ma carrière, à même temps que je lisais sporadiquement sur des sujets variés, notamment l'histoire intellectuelle. Après avoir pris ma retraite, cependant, je me suis rendu compte que plus de quarante années avaient passé depuis mon dernier cours à l'université et c'était le moment pour rafraîchir mon éducation. J'ai découvert la société "Les Grands Cours," une filiale de l'Institut Smithsonian qui offre des cours, sur DVD, de niveau universitaire sur une grande variété des sujets. Lois, ma femme, était d'accord et nous avons fait un essai, chaque jours nous regardions une conférence pendant que nous déjeunions.

Nous avons commencé avec des conférences sur la musique classique qui étaient enseignées par le Dr Robert Greenberg du Conservatoire de San Francisco. Comme vous pouvez le voir sur le tableau suivant, nous sommes passés d'un cours de musique à un autre. Finalement, nous avons choisi des cours sur d'autres sujets. Notre cours absolument favori (après les cours de musique) était le cours avec 96 conférences du Dr Alec Philipenko dont le titre était "Astronomie : Comprendre l'Univers."

Dans ce tableau-ci, je fournis pour chaque cours: mon échelle d'évaluation (***** étant la meilleure), le titre, le nombre de conférences dans le cours, le prix de vente et le prix de la remise. Notez que pour la plupart, chaque cours est en solde à un moment donné pendant l'année ; je n'ai jamais payé le prix au complet. Si la somme que nous avons dépensée pour ces cours vous paraît élevée, considérez le nombre total de conférences que nous avons regardées et considérez le coût d'une année universitaire.

Pour plus d'informations, y compris le plan de chaque cours, allez sur le site Les Grandes Cours, et cherchez le cours par son titre. Ce tableau-ci repetorie seulement une petite partie des cours disponibles.

Rating
Échelle
Title
Titre
Lectures
Conférences
Price
Prix
Discounted
En solde
AstronomyAstronomie
***** Astronomy: Understanding the Universe
L'astronomie : Comprendre l'univers
96 $1,034.90 $310.47
*** Black Holes Explained
Les trous noirs expliqués
12 $199.95 $59.99
*** Skywatching: Understanding Cosmic Wonders
Regarder le ciel : Comprendre les merveilles cosmiques
12 $199.95 $59.99
**** The Life and Death of Stars
La vie et la mort des étoiles
24 $269.95 $80.99
***** Experiencing Hubble: Understanding the Greatest Images of the Universe
Découvrir Hubble : Comprendre les images les plus merveilleuses de l'univers
12 $199.95 $59.99
**** Experiencing Hubble: Exploring the Milky Way
Experimenter Hubble : Explorer la Voie Lactée
12 $199.95 $59.99
BiologyBiologie
***** Biology: The Science of Life
Biologie : La science de la vie
72 $699.95 $209.99
**** Major Transitions in Evolution
Les plus importantes transitions dans l'évolution
24 $254.95 $76.49
**** What Darwin Didn't Know: The Modern Science of Evolution
Ce que Darwin ne savait pas : La science moderne de l'évolution
24 $269.95 $80.99
***** Anatomy & Physiology: Understanding the Human Body
Anatomie & physiologie : Comprendre le corps humain
32 $519.95 $155.99
**** Understanding the Brain
Comprendre le cerveau
36 $374.95 $112.49
**** Medical School for Everyone: Grand Round Cases
L'école de médicine pour tous : pendant la ronde dans l'hôpital
24 $269.95 $80.99
**** A New History of Life
Une nouvelle histoire de la vie
36 $374.95 $112.49
EconomicsÉconomie
**** Foundations of Economic Prosperity
Les fondamentaux de la prospérité économique
24 $254.95 $76.49
**** Unexpected Economics
Les événemments économiques imprévus
24 $254.95 $76.49
**** Why Economies Rise or Fall
Pourquoi les économies croissent ou s'effondrent
24 $254.95 $76.49
***** Capitalism vs. Socialism: Comparing Economic Systems
Le capitalisme par rapport au socialisme : Comparer les systèmes économiques
24 $269.95 $80.99
HistoryHistoire
***** Big History: The Big Bang, Life on Earth, and the Rise of Humanity
Le grand histoire : Le Big Bang, la vie sur la terre et l'ascension de la humanité
48 $519.40 $155.82
***** The History of the United States
L'histoire des États Unis
48 $749.95 $224.99
**** Turning Points in American History
Les tournants dans l'histoire américaine
48 $519.95 $155.99
**** The History of the Supreme Court
L'histoire de la Cour Suprême
36 $374.95 $112.49
**** Experiencing America: A Smithsonian Tour through American History
Expérimenter la vie en Amérique : Un tour à travers l'histoire américaine à l'Institut Smithsonian
24 $269.95 $80.99
**** The Skeptic's Guide to American History
Le guide des sceptiques à l'histoire américaine
24 $254.95 $76.49
**** Turning Points in Modern History
Les tournants dans l'histoire contemporaine
24 $254.95 $76.49
**** The World Was Never the Same: Events That Changed History
Le monde n'était plus jamais le même : Les évènements qui ont changé l'histoire
36 $374.95 $112.49
**** Making History: How Great Historians Interpret the Past
Faire l'histoire : Comment les grands historiens interprètent le passé
24 $254.95 $76.49
*** London: A Short History of the Greatest City in the Western World
Londres : Une courte histoire de la meilleure ville occidentale au monde
24 $254.95 $76.49
LanguageLanguage
**** Understanding Linguistics
Comprendre la linguistique
36 $374.95 $112.49
**** The Secret Life of Words: English Words and Their Origins
La vie secrète des mots : Les mots anglais et leurs origines
36 $269.95 $80.99
**** English Grammar Boot Camp
Camp d'entraînement pour la grammaire anglaise
24 $269.95 $80.99
**** Analysis and Critique: How to Engage and Write About Anything
L'analyse et la critique : Comment aborder et écrire à propos de n'importe quoi
24 $254.95 $76.49
LiteratureLittérature
*** Heroes and Legends: The Most Influential Characters of Literature
Les héros et les légendes : Les personnages les plus influents de la litèrature
24 $254.95 $76.49
*** Masterpieces of the Imaginative Mind: Literature's Most Fantastic Works
Les chefs d'œuvre de l'esprit imaginatif : Les œuvres de la littérature les plus fantastiques
12 $254.95 $76.49
**** 36 Books That Changed the World (CD's only)
Les 36 livres qui ont changé le monde (CD's seulement)
24 $199.95 $59.99
MathematicsMathématiques
*** The Joy of Thinking: Classical Mathematical Ideas
La joie de penser : les idées mathématiques classiques
24 $254.95 $76.49
**** Mathematics from the Visual World
Les mathématiques à partir du monde visuel
24 $254.95 $76.49
**** The Art of Negotiating the Best Deal
L'art de négocier le meilleur accord
24 $269.95 $80.99
**** How Ideas Spread
Comment les idées se répandent
12 $199.95 $59.99
MiscellaneousDivers
**** Oceanography
L'oceanographie
36 $374.95 $112.49
**** Geology: How the Earth Works
La geologie : Comment marche le monde
48 $519.95 $155.99
*** Understanding the Science for Tomorrow
Comprendre la science du futur
24 $254.95 $76.49
**** The Science of Extreme Weather
La science de la météo extrême
24 $234.95 $70.49
**** Science in the Twentieth Century: A Social-Intellectual Survey
La science au vingtième siècle : Une enquête sociale et intellectuelle
36 $374.95 $112.49
** Secrets of Sleep Science: From Dreams to Disorders
Les secrets de la science du sommeil : Des rêves aux désordres
24 $254.95 $76.49
**** Trails of Evidence: How Forensic Science Works
Les chemins d'évidence : Comment la science du criminalistiques marche
36 $374.95 $112.49
Forensic History: Crimes, Frauds, and Scandals (CD's only)
L'histoire des criminalistiques ; Les crimes, les fraudes et les scandales (CD's seulement)
12 $149.95 $44.99
MusicMusique
***** How to Listen to and Understand Great Music
Comment écouter et comprendre la grande musique
48 $699.95 $209.99
**** Understanding the Fundamentals of Music
Comprendre les fondamentaux de la musique
16 $254.95 $76.49
***** The Symphony
La symphonie
24 $374.95 $112.49
***** The Concerto
Le concerto
24 $374.95 $112.49
***** The 30 Greatest Orchestral Works
Les 30 pièces orchestrales les plus importantes
32 $519.95 $155.99
***** Concert Masterworks
Les chefs-d'œuvres des concerts
32 $519.95 $155.99
**** Great Masters: Haydn
Les grands maîtres : Haydn
8 $199.95 $59.99
**** Great Masters: Mozart
Les grands maîtres : Mozart
8 $199.95 $59.99
**** Great Masters: Beethoven
Les grands maîtres : Beethoven
8 $199.95 $59.99
*** Great Masters: Mahler
Les grands maîtres : Mahler
8 $199.95 $59.99
***** Great Masters: Robert and Clara Schumann
Les grands maîtres : Robert et Clara Schumann
8 $199.95 $59.99
***** Great Masters: Brahms
Les grands maîtres : Brahms
8 $199.95 $59.99
***** Great Masters: Liszt
Les grands maîtres : Liszt
8 $199.95 $59.99
***** Great Masters: Tchaikovsky
Les grands maîtres : Tchaikovsky
8 $199.95 $59.99
***** Great Masters: Stravinsky
Les grands maîtres : Stravinsky
8 $199.95 $59.99
**** Great Masters: Shostakovich
Les grands maîtres : Shostakovich
8 $199.95 $59.99
***** The 23 Greatest Solo Piano Works
Les 23 pièces les plus importantes du piano en solo
24 $374.95 $112.49
**** Music as a Mirror of History
La musique comme un miroir de l'histoire
24 $384.95 $115.49
* Great American Music: Broadway Musicals
La grande musique américaine : les comédies musicales de Broadway
16 $254.95 $76.49
PhilosophyPhilosophie
** Great Minds of the Western Intellectual Tradition
Les grands esprits de la tradition intellectuelle de l'occident
84 $699.90 $209.97
*** Great Minds of the Eastern Intellectual Tradition
Les grands esprits de la tradition intellectuelle de l'Orient
36 $319.95 $95.99
*** Great Scientific Ideas That Changed the World
Les grandes idées scientifiques qui ont changé le monde
36 $374.95 $112.49
PhysicsPhysique
*** Einstein's Relativity and the Quantum Revolution
La révolution d'Einstein sur la théorie de la relativité et de la physique quantique
24 $254.95 $76.49
**** Particle Physics for Non-Physicists: A Tour of the Microcosmos
La physique des particules pour les non initiés : Un tour du microcosme
24 $254.95 $76.49
PoliticsPolitiques
**** The Modern Political Tradition: Hobbes to Habermas
La tradition politique moderne : Hobbes à Habermas
36 $384.95 $115.49
**** Cycles of American Political Thought
Les cycles de la pensée politique américaine
24 $374.95 $112.49
PsychologyPsychologie
**** Origins of the Human Mind
Les origines de l'esprit humain
24 $254.00 $76.20
*** The Science of Self
La science de soi
24 $254.95 $76.49
*** Biology and Human Behavior
La biologie et le comportement humain
24 $254.95 $76.49
**** Brain Myths Exploded: Lessons from Neuroscience
Les mythes ont explosé à propos du cerveau : Les leçons de la neuroscience
24 $269.95 $80.99
**** The Art of Negotiating the Best Deal
L'art de négocier le meilleur accord
24 $269.95 $80.99
**** The Art of Conflict Management
L'art de la gestion des conflits
24 $254.95 $76.49
**** How Ideas Spread
Comment les idées se répandent
12 $199.95 $59.99
TechnologyTechnologie
**** Understanding the World's Greatest Structures
Comprendre les plus imposantes structures du monde
24 $254.95 $76.49
**** Understanding the Inventions That Changed the World
Comprendre les inventions qui ont changé la monde
36 $374.95 $112.49
*** Introduction to Nanotechnology
Une introduction à la nanotechnologie
24 $254.95 $76.49
**** Big Data: How Data Analytics is Transforming the World
Les grandes données : Comment les données analytiques transforment le monde
24 $269.95 $80.99
TravelVoyages
**** The World's Greatest Geological Wonders: 36 Spectacular Sites
Les merveilles géologiques du monde : 36 sites spectaculaires
36 $374.95 $112.49
**** Understanding Japan: A Cultural History
Compendre le Japon : Une histoire culturelle
24 $269.95 $80.99
*** The Great Tours: African Safari
Les grands tours : Les safaris africains
24 $269.95 $80.99
**** The Great Tours: France through the Ages
Les grands tours : La France à travers les âges
24 $269.95 $80.99
**** The Everyday Guide to Wines of France
Le guide quotidien des vins de France
6 $99.95 $29.99
TotalsTotals
2302 $27,539.05 $8,261.71